El Pantanal es una región fantástica en el corazón del Mato Grosso. Salvaje,poca afluencia de turistas por el momento y sin embargo un paraíso para quieren la naturaleza en estado puro como sera cada vez mas difícil encontrar en el planeta.
Algunas personas se sienten atraidas por este universo y quieren saber detalles practicos de como se hace turismo ecologico alli.
Yo tuve la suerte de hacer una estadia en noviembre del 2007 y les puedo dar algunos detalles, como respondiendo a la pregunta de un participante al foro de Lonely Planeta. Mas detalles y fotografias encontraran en mi blog https://hugoorell.wordpress.com

Esta es una pregunta que algunas personas me han hecho y la falta de tiempo hace que incluso aun no respondo a mi amigo Capercaille a quien prometi hacer un resumen de esta experiencia mía algún día.
Yo fui tomando decisiones de acuerdo con mis encuentros o desencuentros que hice por Internet. Puedes buscar por "Lodge Pantanal" o bien "Ecoturismo pantanal" y daras con algunas de la haciendas que existen y que ofrecen paquetes.
Esta es una posibilidad. Es la mas confortable, menos arriesgada en el sentido de que se te reserva lo que de antemano pediste.
La otra es irse directamente a Cuiaba alquilarse un coche y irse orillando, orillando hasta que encuentres una hacienda. Esto no es difícil. A lo largo de la Transpantanera encontraras varias, diría yo la mayoría, y esto hasta el final de la pista hasta Puerto Jofré.

En su mayoría te recibirán por unos días si hay disponibilidad (depende de la temporada) aunque te arriesgas a un precio mas caro. Eso si siempre es posible regatear. También te arriesgas a no encontrar disponibilidad.

La primera posibilidad es contratar todo desde antes por Internet. El contacto es primordial comenzando por ser amable y abierto, sin pedir lo imposible. Un mail explicando lo que quieres hacer y en cuantos días. El programa de actividades puede variar de una hacienda a otra en calidad, pero se resume a cabalgatas de 4 horas, excursiones en lancha, excursiones a pie, observación de animales y todo esto con un guía para un pequeño grupo o en individual. Algunos hacen una salida de noche para ver animales, lo que en mi caso no fue muy interesante ya que sales en camión con potentes focos haciendo bastante ruido lo que tiene como resultado de alejar los animales, ademas las condiciones para fotografiar no son optimas.

Yo la desaconsejo si hubiera que hacerla pagando por ella. Claro esta nada te impide alejarte (si tienes el coraje de hacerlo) de la hacienda y a pocos centenares de metros podrás observar los animales y fotografiarlos. Esto implica saber orientarse y no alejarse demasiado o sea no perder visualmente las luces de la hacienda. Y avisar a que hora sales y a que hora regresas y en que dirección vas.
Una estadía organizada en el Pantanal no es barata y cuesta como 1.100 dolares por 5 días y 4 noches. Claro todo esta incluido. Te vienen a buscar en coche a Cuiaba y igual para el regreso. A mi me llevo el hijo del patrón de regreso al aeropuerto a las 3 de la madrugada (2 horas de ruta), para tomar mi avión que partía temprano.

Yo no vi otras haciendas a parte de aquella donde me alojé, pero por lo conversado con los guías, que ellos sí conocen su mercado laboral, -la mayoría hacen una rotación en la haciendas, en función de las temporadas y de la calidad del trato para ellos, - una de las mejores seria la Pousada Piuval.
La comida es buena, el lugar es maravilloso, las habitaciones son impecables y el reposo y la paz son máximas. La atención también. Rosario la recepcionista habla español (es peruana) y es muy amable y suave.

La ultima posibilidad y la mas aventurera es dirigirse directamente a un guía independiente. El que conozco yo se llama Julihno y estaba comenzando a organizar excursiones mas de tipo aventura. Como ir a dos horas de lancha de Puerto Jofré a observar jaguares acampando en el lugar. El se encarga de todo. Transporte, intendencia y cuenta con el apoyo de algunos campesinos del lugar. Pero aqui ya estamos hablando de un safari en el corazón del Pantanal adonde solo se llega navegando por el río. Yo tengo que buscar la dirección de Julihno en mis papeles y se las puedo dar si hay interesados.

Si ir a Cuiaba o Campo Grande. Creo que depende del tiempo que tengas y lo que quieras ver. Si tu opción es la observación de animales creo que la Transpantanera entre Poconé y Puerto Jofré es lo mas indicado. Hay que evitar las dos primeras semanas de septiembre porque se celebra el mas grande Concurso de Pesca del brasil y llegan unas 100.000 personas.
Si quedan cosas por responder estoy a vuestra disposición desde mi blog.
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